#EspañaEnLaHistoria. España en Asia

#EspañaEnLaHistoria. España en Asia

thMucho conocemos de la presencia de España en América, algo en África (esta parte sería otra bonita historia a recordar) y casi nada en Asia.

Como mucho, vagamente, se recuerda nuestra presencia en Filipinas, pero entre poco y nada la importancia que tuvo para la economía, la cultura y el desarrollo geográfico.

Si nos centramos en los aspectos geográficos cuando alguien pregunta sobre el Pacífico, China, Japón, Islas Hawái… lo normal es pensar en los exploradores británicos o norteamericanos pero pocos sabríamos relacionar aquellas lejanas tierras con los españoles.

La presencia de España en esas lejanas tierras es otro de esos capítulos de nuestra Historia olvidados en los libros escolares españoles, en donde se recuerdan famosos nombres de extranjeros sin recordar que estos lo que hicieron fue recorrer tierras por donde nuestros héroes españoles antes ya habían caminado y navegado.

Eso si hablamos de geografía, pero y ¿si hablamos de cultura?. Menos todavía. Por desgracia la lengua española prácticamente ha desparecido de aquellas tierras sustituido por el inglés, como mucho se pensará en Filipinas, pero ni mucho menos en los contactos de los españoles con la ‘Conchinchina’, el Imperio Chino o Japón.

A nivel económico y comercial, a lo sumo se recordarán ‘los mantones de Manila’, pero ni mucho menos se pensará que los comerciantes llevaron las monedas españolas hasta la India o que eran continuos los envíos de plata desde América a Filipinas, que servirían de motor en la adquisición de los productos asiáticos que, saltando en primer lugar a América, finalmente terminaban en España atravesando el Virreinato de Nueva España, transportando tanto la porcelana como la seda de China pero también prendas de la India o lacas de Japón.

Y ¿si pensamos en la demografía? No solo se desplazaron españoles hasta dichas tierras trasportando tecnología, cultura y religión. Se habla de jesuitas, dominicos y agustinos destacando el aspecto religioso. Pero no eran solo religiosos, eran personas altamente preparadas que extendieron la tecnología y cultura europea hasta dichas tierras, pero… ¿desde Asia nadie se desplazó hacia América y Europa?

La respuesta es que sí, claro que se produjeron desplazamientos de poblaciones entre unos y otros continentes. Hacia Asia viajaron europeos y también nativos americanos, pero también en sentido contrario desde China se desplazó población a Filipinas ¡Hay que recordar que la colonia china en Filipinas eran los fabricantes de los famosos mantones creados con la seda traída de China! Seda que se pagaba con la plata trasportada con el regreso de ‘El Galeón de Manila’, que cuando se dirigía a Nueva España no solo transportaba productos sino también población.

Cuando se piensa en ‘los chinos en América’ todo el mundo recuerda las películas americanas con población china construyendo los ferrocarriles que serían claves para la vertebración y construcción de Estados Unidos, pero pocos saben que los primeros chinos en América viajaron en el Galeón de Manila hasta Nueva España fundando comercios que se extendieron por un nuevo mundo plagado de oportunidades.

Pero como es lógico tampoco tienen porque ‘darme la razón’ en todo lo que les cuento. Por ello, como en ocasiones anteriores, les pongo en contacto directamente con las fuentes para que ustedes mismos lean, escuchen y valoren.

En este caso les propongo este enlace de la Fundación Museo Naval y una nota escrita por uno de los voluntarios de la misma fundación.

Bueno, para ir terminando, y como dedicación especial para todos aquellos que tengan más interés en  los detalles y quieran conjugarlo con otras ocupaciones, se pueden descargar el siguiente audio de nuestros ya amigos de Memorias de un tambor.

Si les gustan las curiosidades, pueden acceder a la web ‘Un rincón en la historia’ donde podrán leer una aventura de españoles entre japoneses y los planes de Felipe II… ¡por invadir China desde Filipinas!

Me despido pensando en pronto publicar una nueva entrega, aunque por ahora la que estoy pensando será algo más triste pero increíblemente heroica.

¡Hasta la siguiente!

Vicente Medina

#EspañaEnLaHistoria. Primera Vuelta al Mundo. A la búsqueda de las especias

#EspañaEnLaHistoria. Primera Vuelta al Mundo. A la búsqueda de las especias

Como sTierraDelFuegoeguro que todos ustedes conocen, el próximo 2019 se cumplirá el V Centenario de la Primera Vuelta al Mundo, que se inició en 1519 con la flota al mando de Magallanes y finalizó en 1522 con la llegada a España de 18 supervivientes encabezados por Elcano.

Con todo lo que se ha dicho y se seguirá diciendo en los próximos meses, pocas cosas originales puedo aportar en este artículo que hoy publico. Aunque, como en anteriores ocasiones, mi único objetivo se reduce a ayudarles a todos los que consideren interesante la lectura de estas líneas a encontrar información que creo de interés a partir de la cual puedan seguir profundizando.Les propongo una serie de pasos, a la inversa de los que por mi parte he seguido, para poder comprender la ‘enormidad de esta hazaña’.

Como primero de ellos, les sugiero que cojan un plano del mundo y observen la inmensidad de los tres océanos que cruzaron nuestros protagonistas, y sobre ellos se imaginen la ‘pequeñez’ de unas naves de vela de aproximadamente 20 metros luchando en la soledad de tan inmensas masas de agua, enfrentándose a los vientos, a enfermedades, al miedo, a la soledad…

Para ayudar les ofrezco acceder a esta interesante aplicación donde se puede ver nuestra Tierra y la circulación de los vientos contra los que debieron enfrentarse nuestros protagonistas.

Desde luego es imprescindible que nos pongamos ‘la gorra de una persona de siglo XVI’ con su falta de medios, su falta de conocimiento… En general, una falta de todo excepto con un mucho de valor y de amor por España y por su Rey.

En este punto les propongo el segundo de los pasos, en este caso es acceder a una web, realizada por un apasionado de la Primer Vuelta al Mundo como es Tomás Mazón Serrano, que me ha supuesto todo un ‘descubrimiento’ y de la que destaco dos capítulos:

  • Intento de tornaviaje de la Trinidad. La lucha de la Trinidad en su búsqueda de una ruta desde las Molucas a Panamá, como primer intento del tornaviaje logrado años después por Andrés de Urdaneta (la importancia de este ‘fraile agustino’ lo dejamos para próximos artículos).
  • Vidas épicas. La descripción más detallada de la vida de algunos de los protagonistas.

Aunque reconozco que de todos los actores de tan inmensa aventura el que más me ha llamado la atención es uno que nunca hizo el viaje. Este no es otro que el Emperador Carlos V, que se esforzó en ‘recuperar’ al resto de los supervivientes que se fueron quedando por el camino a manos de los portugueses, desde los supervivientes de la Trinidad en las Molucas hasta los 13 de Cabo Verde.

Aquí les dejo el enlace para que ustedes mismos lo vayan descubriendo.

Como tampoco deseo romperles tan interesante lectura, termino destacando el inmenso salto que se dio desde el punto de vista del conocimiento geográfico, ya que no solo se descubrió el Estrecho de Magallanes sino que también las Marianas, las Filipinas, Guam, las Malvinas y… Nueva York.

Esto último tendrán que descifrarlo ustedes mismos, solo les dejo una pista: ‘Tierra de Esteban Gómez’.

Para aquellos que prefieran escuchar más que leer les dejo este magnífico  enlace a un audio de ‘Memorias de un tambor’:

¡Espero que les guste!

Próximamente les presentaré a otros protagonistas.

 

Vicente Medina