Francisco Hernández de Toledo.

(Del libro “Un día, una historia”, de Jaime Retena, promovido por la Fundación Villacisneros)

Francisco Hernández de Toledo (1514-1587) recibe una comisión de Felipe II para investigar el entorno natural de Nueva España (1569). Esta fue la primera expedición de carácter estrictamente científico de la historia.

Hernández de Toledo fue ornitólogo, botánico y médico, ejerciendo durante varios años hasta ser nombrado médico de la Corte. Su gran formación le valió ser elegido para dirigir la primera expedición científica de la historia.

Partió a las Américas en agosto de 1571 y no volvió hasta 1577. Realizó un trabajo titánico. Describió cientos de nuevas especies animales, recogió miles de muestras de plantas, estudió las prácticas medicinales locales y realizó estudios arqueológicos.

A él se deben el descubrimiento occidental de la piña, el maíz, el cacao, el tabaco… y es el responsable de la introducción en la farmacia europea de algunos remedios vegetales.

Su gigantesca obra, publicada entre 1635 y 1651, estaba guardada en la biblioteca de El Escorial y fue parcialmente destruida por un incendio. A pesar de ello, fue referencia en su época para muchos científicos europeos.

También, el 24 de diciembre de:

  •  1536: El conquistador español Sebastián de Belalcázar funda la ciudad de Popayán en el actual territorio de Colombia.
  • 1591: Felipe II publica un perdón general para los amotinados y respeta la esencia de los fueros aragoneses.
  • 1598: Fallece Martín García Óñez de Loyola, conquistador español (nacido en 1549).
  • 1635: Nace Mariana de Austria, reina consorte de España, segunda esposa de Felipe IV (fallecida en 1696).
  • 1734: Un incendio destruye el Real Alcázar de Madrid.
  • 1752: Se experimenta por primera vez en España el alumbrado público de las calles con luces de aceite.
  • 1881: Nace Juan Ramón Jiménez.
  • 1950: España y Estados Unidos reanudan sus relaciones diplomáticas.